Montag, 19. November 2012

Sick & Tired

Are you sick of NaNoWriMo yet? I am. Wherever I go, whichever blog I visit, it's always "NaNo here, NaNo there". Really, I'm tired of it.

The reason why I can't stand reading about NaNoWriMo at the moment is simple: it's guilt. I had planned to write 2,000 words daily and finish my 50,000 words on time. But alas! I'm nowhere near that goal.

As always, life happened. I know, what a lame excuse! I just failed to write every day. On some days, I even hated thinking about writing one single word. There are so many different things to do, things that I have to do, need to do, how can I possibly make the time for writing 2,000+ words a day?

I've been so occupied with other things that I totally lost motivation. 

A couple of days ago, I made a bargain with myself: 

Write whatever you want to write, even it's not for WriMo, but write!

Did it work? Yes, it worked. Still works, or I would be writing this post.

If I can't bring myself to work on my NaNo-project, I choose a different writing project. There are always many, many WIPs waiting for me. I don't count these projects for WriMo, I'm very conservative about sticking to rules (even if they are my own). 

How has NaNoWriMo been for you so far? Do you still enjoy it? 

Mittwoch, 7. November 2012

Pen & Paper (Or: How I Write)

I write things twice. That's twice as much work, for sure. But I seem to tick this way.

I'm not sure if you could call me a traditionalist because of my need to write it all down by hand first, using a real (fountain) pen, but that's the way I write. I never realized it, though, until last week, when starting my NaNoWriMo-novel.

I outlined the whole story in longhand and than started writing the first draft on my computer. It came out all wrong and I deleted all of it. 

Then I discovered the urge to write it all down by hand - and I do so now (I'm using a 160-sheet-notebook and I write really small, in case you were wondering). The words won't come if I stare at the screen. Computers kill my writing, it seems.

Whenever I've write something in my notebook, I sit down in front of the computer a little later and put it all down again. Sure, I do some minor changes and corrections the second time.

So, while my official WriMo word count is only 3,000 words, I have actually written more than twice that much (I'm a chapter ahead). Do I think I'm wasting precious time? No, not a bit. I'm very much enjoying myself. Also, it makes me feel proud that I can write a whole story by hand in the age of technology.

When I wrote my first book in 1996, I did it the same way. I wrote it down using an expensive fountain pen and later typed it into my word-processing program (Word, of course).

What happened to the manuscript? I sent it to a publisher and got a contract. 

How do you write your first draft? 

Samstag, 3. November 2012

Hair Dye & WriMo-Wisdom

On November 1st, I wrote about 750 words. 

On November 2nd, I rewrote those 750 words: 790 words total on Friday. 990 words total right this moment.

What happened? I was trying to write a hot paranormal romance while all I really had in mind was a YA fantasy novel. And I hate writing stuff that doesn't feel right to my. I have to love what I do or else it will end in the trash.

So, did I just waste 750 words? I could have had a total of 1,740 words! 

No, not a waste at all, because I already learned my first WriMo-lessons:

  • Sometimes characters are more believable if one bisects their age.
  • If it sounds better in present tense, write in present tense.
  • Although a fight scene goes fast, fast, fast, you don't have to write fast. If the fight is only 30 seconds long you still don't have to write it within 30 seconds as well (not even when you're really excited about putting it all to paper).
  • Don't hurry too much. If you put yourself under too much pressure chances are you'll end up hating all you've written before.
I also learned that dark brown hair dye doesn't work for me. I'm still blond. :(

Have you gained any wisdom during the first days of NaNoWriMo? Please share.

Mittwoch, 31. Oktober 2012

Happy Halloween!

Happy Halloween!

Hopefully you'll all celebrate tonight or do something else you enjoy - and not suffer from what Sandy has done. Is everybody okay?

The post-Sandy pictures are horrible. I admire the courage of all those who have helped each other and those who have rescued both humans and animals during what they now call "Frankenstorm".

*     *     *
NaNoWriMo 2012 starts tomorrow. Are you excited yet? I am. But I'm sure we'll all have lots of fun, too. Good luck to everybody participating!

Samstag, 27. Oktober 2012

Preparing for NaNoWriMo

It's cold and chilly today and I haven't dared to leave the house yet. That's why it's the perfect morning for the last preparations concerning NaNoWriMo (add me if you're participating, I love having writing buddies --> SalFlorentine).

Many of youz have already blogged about their NaNoWriMo-tactics, offered tips, advice and general encouragement. As a first-timer, I feel I cannot add to the good stuff that's already out there, but here's a list of what I did to get ready for NaNoWriMo - and what I do for any writing project:

Hunting for inspiration

I make a list of things I find interesting and about which I'd like to write a. I look for additional inspiration in the news, history books, and things that happened to me personally.

Picking a subject to write about

The first inspiration that I wanted to write for NaNoWriMo seemed to promise so much fun putting it to paper, but after having outlined the whole thing I felt totally indifferent about the protagonists.
I found a different prompt on my inspirations-list and did another outline. When I came to the point where I needed to find the reason why the murderer had killed a bunch of innocent teenagers on a party I couldn't find one. Plus, the whole storyline was one large cliché.
On to the next topic on the list. Writing down the first outline was like floating. Ideas kept coming. 
Everything feels right about this one so I'm going to stick with it during NaNoWriMo.


If I like a story, I write more than one outline.
The first one is pretty rough, it doesn't contain any names or places. I only refer to City A and Person B.
The second outline is more complex. I add names and subplots. Conflicts get more complex.
That's what I did for my NaNoWriMo project, too: write three outlines.


Sometimes I know a character before I know the story. Sometimes I come up with plot and don't know the cast yet.
But no matter what, I always write down some basic stuff about a character.
  • What's his/her name?
  • Who/what is he/she?
  • What's her/his job?/What does she/he do?
  • What does he/she want? Why?
  • What does she/he fear? Why?
  • Details about her family.
  • Details about her appearance.

One-sentence blurb

I like the idea of one-sentence blurbs very much. One has to stop and think about a story's basic conflict and sum it up in one sentence only. 

Having done all that, I start writing.

What about you? How do you prepare for NaNoWriMo and/or any other project?

Dienstag, 23. Oktober 2012

Crazy Days & Crazy People

My good mood has just been DESTROYED by some stupid person parking his car on our property. 

When asking him to move his car, he just shrugged and said, "There's no sign telling me this is somebody else's parking lot" and off he went.

No, there's is no sign. Because there has to be no sign. It's private property. There's a house on it. In which I live.

Some people are just total [enter mean word here]!

Mittwoch, 17. Oktober 2012

Why I Don't Read Some Blogs

I love other people's blogs. I really do. 

I read them daily, mostly on my smartphone or my tablet (I use the Google Reader App). I love how easy it is to gather all the blogs I like in one place and read each and every post in chronological order.

Still, there are many blogs I don't read - and won't read. The reason is simple: I hate - HATE! - it when only the topic and the first two or three sentences appear in my gReader.

Cut-off Posts

Cut-off posts and/or one-sentence previews are used in feeds because bloggers don't want their posts stolen, which I totally understand, and that way you'll have to click directly to their blogs to read the full article.

I don't. I won't click that link telling me to "click here to read full article". I don't have the patience to wait for a blog to load on my smartphone and then discover it's not even made to be viewed on a smartphone/tablet. I'm impatient, lazy, and get easily annoyed.

I've seen many bloggers tagging their posts now. Some include "by blogger xyz" at the top of their posts (like I did), others include a bottom line, linking to the original post and naming the author. I've even seen bloggers use this bottom line: "If you read this post somewhere else except on MY BLOG or your feed reader, it's contents have probably been stolen."

So tell me, do you tag your posts in some way or another? Do you add each and every blog to your feed reader or do you delete some from your reading list as soon as you discover they only give you the topic and first line?


Unfortunately, there's something else I totally hate about some blogs: Captchas. They make me nuts because I usually read them wrong and have to repeat the procedure of typing them in two or three times. Captchas keep me from commenting, seriously (they should be turned off in my blogs; please let me know if they aren't). 

Don't worry, if you wrote a great article and I really want to comment or get in touch, I do. I will usually "like" your site on Facebook and drop you a note there. 

So, even if I don't comment (there are other reasons besides captchas why I might be quiet; my lousy English and my low self-esteem, for example), I'll always try to connect in some other way, mostly on Facebook or Twitter (@Sal_Kaye). 

What are your thoughts on captchas? Do you leave comments in weblogs? Or do you prefer other platforms (Facebook, MySpace, Twitter...)?

Sonntag, 14. Oktober 2012


It's Sunday night already and I'm trying to find inner calm before I go to bed. 

I haven't felt calm and centered in a long while and I wonder how to change that. What do you do to end the day peacefully and relaxed?

Yesterday, I did some more brainstorming on my NaNoWriMo project. I've already outlined the whole thing but there were some minor plot changes that needed to be done. I also decided not to write in the past tense but in the present. I just don't feel like telling the story in the more traditional past tense.

Earlier today, D and I attended my uncle's 80th birthday party. I always feel like an outsider whenever I'm at family gatherings but it was a fun and entertaining afternoon nonetheless.

Do you see your family often? Do you plan family gatherings on a regular basis?

Es ist mal wieder Sonntag und ich versuche, meine innere Ruhe zu finden, bevor ich ins Bett gehe. 

Ich habe mich abends ewig nicht mehr entspannt und ruhig gefühlt und weiß beim besten Willen nicht, wie ich das ändern kann. Habt ihr Vorschläge? Heiße Schokolade und Kekse wirken bisher nicht.

Gestern habe ich mein NaNoWriMo-Projekt überarbeitet. Die Handlung habe ich bereits vollständig skizziert, aber es musste doch noch an der ein oder anderen Stelle gefeilt werden. Außerdem habe ich mich dazu entschieden, das Ganze im Präsenz zu verfassen. Mir ist einfach nicht nach Perfekt und Präteritum.

D. und ich waren heute Nachmittag zum 80. Geburtstag meines Onkels eingeladen. Obwohl ich mich auf solchen Feiern immer ein wenig wie ein Außenseiter fühle, weil mich mit kaum jemandem ein gemeinsames Erlebnis oder eine gemeinsame Vergangenheit verbindet, sehe ich meine Familie immer gern und die Feier war nett und unterhaltsam.

Wie eng sind bei euch die Familienbindungen? Sehr ihr euch regelmäßig?


This is a post by Sal Florentine.

Freitag, 12. Oktober 2012

Books On Writing

Do you like books on writing? Which ones are your favorites?

I already had a huge collection of "how to"-books on writing before I left for my short stay in the US on October, 1st. I was able to add a bunch more books to the pile. 
I purchased every single one in real, walk-in bookstores. That felt so much better than doing all book-browsing online!

Have you read any of these books? Which ones? What's your opinion about the ones you've read?


Donnerstag, 11. Oktober 2012

National Novel Writing Month 2012 (NaNoWriMo)

It's going to be another NaNoWroMo this November! Writers from all over the world will try to achieve their goal of writing 50,000 words in 30 days.

I learned about NaNoWriMo some time last year but felt very uneasy about taking part. When a friend of mine suicide in September 2011, I found myself spiraling down towards the bottom of my current depressive episode. I couldn't think about writing at all.

I hope this year to be different. I'm trying very hard to get better and writing helps a lot with getting myself back together. So yes, I signed up for this year's NaNoWriMo. 

I'm really excited about all this. I already know what I want to write. Are you taking part in NaNoWriMo, too? Add me as a writing buddy! My username is SalFlorentine. 

*     *     *

Auch in diesem November wird der alljährliche NaNoWriMo stattfinden. Hierbei versuchen Schriftsteller von überall auf der Welt, innerhalb von 30 Tagen 50.000 Wörter zu Papier zu bringen.

Im vergangenen Jahr hörte ich zum ersten Mal vom NaNoWriMo, aber ich war mir unsicher, was die Teinahme betraf. Als sich einer meiner Freunde im September 2011 das Leben nahm, geriet ich in die Abwärtsspirale meiner momentanen depressiven Episode. Zu diesem Zeitpunkt konnte ich nicht einmal über das Schreiben nachdenken.

Ich hoffe, dass es in diesem Jahr anders sein wird. Ich habe hart an mir und meinem Gemütszustand gearbeitet, und Schreiben hilft mir dabei, mich wieder zu finden. Also habe ich mich in diesem Jahr tatsächlich angemeldet.

Das Ganze finde ich sehr spannend. Ich habe bereits eine gewisse Vorstellung, was ich zu Papier bringen möchte. Nimmt noch jemand am NaNoWriMo teil? Fügt mich als "writing buddy" hinzu! Mein Benutzername ist SalFlorentine.


is a post by Sal Florentine

Mittwoch, 10. Oktober 2012

Travel as much as you can!

Travel as much as you can -  while you can. Because there might be no second chances in the future.

Here's a small selection of photographs I took during my stay in the United States (photo-edits via Cheapstamatic).

*     *     *

Reise so viel wie du kannst, solange du kannst. Manchmal gibt es in der Zukunft keine weitere Gelegenheit dazu.

Eine kleine Auswahl an Fotos, die ich während meines Aufenthalts in den Vereinigten Staaten aufgenommen habe (Bilder bearbeitet mit Cheapstamatic).

(Cape May, New Jersey)

USS New Jersey
(Camden, New Jersey)

(Atlantic City, New Jersey)

Hotel & Casino
(Atlantic City, New Jersey)

(New Castle, Deleware) 

William Penn
(New Castle, Deleware)

Headstone of George Read
(New Castle, Deleware)

 Sal & D.
(Long Beach, New Jersey)


"Travel as much as you can!" is a post by Sal Florentine.

Montag, 1. Oktober 2012

Reading Recommendations

How long is your gReader reading list? Mine is usually well over 1000+ posts. Why? Because I enjoy reading your blogs. Today, I want to share some recent posts by bloggers I'm following:

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Wie lang ist eure gReader-Leseliste? Meine liegt meistens bei etwa 1000+ Einträgen, denn ich lese unheimlich gern, was andere Blogger posten. Deshalb teile ich heute eine Liste von Blog-Artikeln, die mir gut gefallen:

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If there're other great blogs you can recommend, please leave a comment. Thank you. :)

Freitag, 28. September 2012

Inspiration: Bentheim Castle (Bad Bentheim, Germany)

Today, I toured the city of Bad Bentheim, Germany, and its castle, Burg Bentheim (English, German, Dutch). I like visiting old castles and fortresses because they always inspire me. 

Bad Bentheim is located in Lower Saxony, Germany, close to the Dutch border. 

Bentheim Castle was build around the year 1020. It's also often called by its Dutch name, Bentheim Kasteel. The castle belongs to the Hereditary Prince Carl Ferdinand of Bentheim and Steinfurt. Part of the castle is a museum now and can be visited. A small part is still inhabited by members of the Princely Family.

Ich habe den heutigen Tag in Bad Bentheim, einem kleinen niedersächsischen Städchen in der Nähe der Grenze zu den Niederlanden, verbracht. Unter anderem besichtigte ich auch Burg Bentheim. Schlösser und Burgen finde ich sehr inspirierend, weshalb ich sie mir immer gern ansehe.

Burg Bentheim wurde um das Jahr 1020 herum gebaut. Sie ist im Besitz von Erbprinz Carl Ferdinand zu Bentheim und Steinfurt. Ein großer Teil der Burg ist heute Museum und kann besichtigt werden, in einem anderen Teil wohnen auch heute noch Angehörige der Grafen von Bentheim und Steinfurt.

Montag, 24. September 2012

On Plotting (or: Why do murderers murder?)

Have you ever experienced a total lack of ideas when it came to deciding why the villain in your story committed murder? 

That's my problem right now. I wouldn't call it writer's block because I'm only stuck at that part of the plot and the inspiration for the rest of the story is still flowing, but I still don't know what to do about it.

I've tried using questions to solve the problem because that usually works:
  1. Who was murdered?
  2. How was that person murdered?
  3. Who committed the crime?
  4. Why was the crime committed?
  5. What did the murderer gain by killing that person?
I can answer questions 1. and 2., but I have no idea about 3. and 5. I mean, I do have certain ideas - I just don't like them.
Answers to 4. could be: greed, jealousy, envy, the voices in the antagonist's head telling him to do it...

What do you do when you get stuck like this? Pick the less convincing choice? Pick the fist thing that comes to mind? Leave that part of the plot until you're ready for it?

I spend most of today doing research about plotting on the Writer's Knowledge Base, in the hopes to find a solution in one of my fellow writers' and fellow bloggers' posts. And I did find great advice - I just still don't know how to get unstuck.

However, I highly recommend the Writer's Knowledge Base. But be warned: you'll spend hours doing research.;)

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Ist es euch jemals passiert, dass euch ausgerechnet dann die guten Ideen ausgingen, wenn es darum ging zu entscheiden, warum der Schurke einen Mord begangen hat?

Genau das ist mir passiert. Ich würde es zwar nicht Schreibblockade nennen, denn die Inspiration für den Rest der Handlung fließt munter weiter, aber ich weiß trotzdem nicht, was genau ich jetzt tun soll.

Ich habe es mit der Fragetechnik versucht, weil diese meistens gut funktioniert:
  1. Wer wurde ermordet?
  2. Wie wurde diese Person ermordet?
  3. Wer hat den Mord begangen?
  4. Warum wurde der Mord begangen?
  5. Was hat der Mörder durch den Mord erreicht?
Mir fällt zu allen Fragen etwas ein, aber einige Antworten finde ich unbefriedigend. Während die Antworten auf 1. und 2. schon feststehen, tue ich mich schon mit 4. schwer. Natürlich fallen mir Motive ein (Neid, Eifersucht, Gier, die Stimmen im Kopf wollten es so...) , aber ich finde sie unbefriedigend. Zu 3. und 5. kann ich fast gar nichts sagen, was mir nicht vollkommen missfällt.

Wie löst man das Problem, wenn man an einer bestimmten Stelle stecken bleibt? Entscheidet man sich für die zweitbeste Lösung, auch wenn man damit nicht zufrieden ist? Widmet man sich erst dem Rest der Handlung und stellt sich diesen Fragen zu einem anderen Zeitpunkt?

Ich habe einen Großteil des heutigen Tages damit verbracht, auf der Writer's Knowledge Base nach Artikeln zu suchen, die mich der Überwindung dieser Engstelle etwas näher bringen. Und ich habe auch tatsächlich großartige Beiträge und Ratschläge gefunden -, nur weiß ich leider noch immer nicht, wie ich weiterkomme.

Wie auch immer, ich kann euch die Writer's Knowledge Base nur empfehlen. Aber seid gewarnt: ihr werdet Stunden mit der Recherche verbringen. ;)

Sonntag, 23. September 2012

The Popularity Of YA Fiction, or: "You want me to stay here?"

"You want me to stay here?" will be the first desperate question a girl asks her father when they arrive at their new home.

Yesterday, while I was on my way home, I kept wondering why YA novels are so popular. There are sooo many fans of YA novels and many of them can't even be called "young adult" anymore.

Right now, I still don't know if I have an answer. I only have a one-sentence question which could play an important part in a future YA novel I might or might not write.

Why do I sometimes read YA fiction? Because I like well-written novels - and many YA novels are extraordinarily well-written.  The protagonist's age doesn't really matter much if the story draws me in.

In the meantime, maybe you'd like to tell me why you think YA fiction is so widely popular?

Recommended reading:
YA author Gwen Gardner tackles the same subject in her post "Morality In Young Adult Fiction".  

*     *     *

"Du willst wirklich, dass ich hier bleibe?", ist die erste verzweifelte Frage, die ein Mädchen ihrem Vater stellen wird, wenn sie vor ihrem neuen Zuhause stehen.

Als ich gestern auf dem Nachhauseweg war, stellte ich mir die Frage, warum Romane für junge Erwachsene zur Zeit so beliebt sind. Es gibt sooo viele Fans der Kategorie "Young Adult", und viele von ihnen sind nicht einmal mehr selbst junge Erwachsene.

Ich habe noch immer keine abschließende Antwort darauf gefunden. Das einzige, was ich bis jetzt habe, ist eine Ein-Satz-Frage, die in einem zukünftigen Roman für junge Erwachsene, den ich vielleicht oder vielleicht auch nicht schreiben werde, eine wichtige Rolle spielen könnte.

Warum lese ich gelegentlich Bücher, deren Adressaten junge Erwachsene sind? Weil ich gut geschriebene Bücher mag - und Bücher dieses Genres sind für häufig außerordentlich gut geschrieben. Das Alter des Protagonisten ist von wenig Bedeutung für mich, wenn die Erzählung es schafft, mich zu fesseln.

Was glaubt ihr, warum Romane für junge Erwachsene zur Zeit so beliebt sind?

Samstag, 22. September 2012


What's your opinion: 
Do soulmates exist? And if they do, are they always human?

Meet Flo:

She's a ten-year-old cairn terrier. We first met in January, 2009. Flo didn't belong to me at that time but to my better half's ex-wife. We just took care of her every now and then. Then we took care of her most of the time. And then, 3 years later, the ex-wife finally decided she didn't want to care for Flo at all. We officially adopted her on February 6, 2012. Officially, because she's now registered, we pay taxes for her, and we've made sure she has proper insurance. 

Flo and I take long walks together, we play, we snuggle, we enjoy each other's company. She guards me when I'm sick and I guard her when she's not feeling well. 

My life would be less adventurous if I had never met Flo. And I would be less loved if I had never met Flo.

*     *     *

Was ist eure Meinung: 
Existieren Seelengefährten? Und falls ja, sind sie zwingend menschlich?

Flo ist eine zehnjährige Cairn Terrier-Dame. Wir begegneten uns zum ersten Mal im Januar 2009. Zu diesem Zeitpunkt gehörte Flo mir noch nicht, sondern der Ex-Frau meines Lebensgefährten. Wir passten lediglich hin und wieder auf sie auf. Dann passten wir öfter auf sie auf. Und irgendwann, drei Jahre später, als wir ohnehin schon ständig auf sie aufpassten, entschied sich die Ex-Frau dazu, uns Flo aus gesundheitlichen Gründen zu überlassen. Wir adoptierten Flo am 06.02.2012. Sie ist nun auf unseren Namen angemeldet, trägt die Marke unserer Stadt und ihre Versicherungen laufen auf unsere Namen.

Flo und ich machen gemeinsam lange Spaziergänge, wir spielen zusammen, kuscheln miteinander, genießen die Gesellschaft der anderen. Wenn ich krank bin, passt sie auf mich auf, und ich passe auf sie auf, wenn es ihr nicht gut geht. 

Ohne Flo wäre mein Leben kaum so abenteuerlich. Und ohne Flo würde ich mich weniger geliebt fühlen. 

Mittwoch, 19. September 2012


I rarely suffer from writer's block. In the contrary: My mind is constantly overflowing. There's so much in my head I can't concentrate at all.

Recently, I decided to write a paranormal romance novel. So I sat down and thought about plots & subplots, internal & external conflicts. Then I started to write a few thoughts down. A few more ideas followed. After that, I decided to pick one plot idea and do some brainstorming. I put lots of stuff down and scribbled some additional thoughts down on an extra sheet. These were inspiration for other stories.

I started writing an outline. Right in the middle of it, I had an epiphany - which brought a whole new set of plots and conflicts. Suddenly, I had several concepts for more stories in mind. I started writing them down. I wrote and wrote and wrote. It got stressful; I couldn't sleep because I HAD TO WRITE.

Still, the ideas keep coming. My head's full of characters, plots, conflicts, beginnings, middles, and endings right now. At first, I thought I could simply mix and match those snippets and an outline would be done in no time. Wrong.

My mind is overflowing. Each new thought distracts me and keeps me from discovering the potential of the previous one. That way, I will never write another novel. 

How do you keep your inner muse in check when the ideas won't stop flowing? How do you channel your creativity?

*   *   *

Ich leide selten am "Writer's Block". Ganz im Gegenteil: Meine Gedanken laufen über. Mein Kopf ist so voll mit Ideen, dass ich mich kaum konzentrieren kann.

Vor kurzem entschied ich mich dazu, ein Buch im Genre "Paranormal Romance" anzusiedeln. Ich setzte mich hin, plottete vor mich hin und überlegte mir endlose Konflikte. Ich schrieb die ersten paar Gedanken auf, dann weitere. Dann entschied ich mich, einen Plot genauer unter die Lupe zu nehmen und alles, was mir dazu einfiel, festzuhalten. Mir fiel immer mehr dazu ein, genauso kamen mir Ideen für andere Geschichten, die ich ebenfalls notierte.

Ich begann, die Handlung zu umreißen. Während ich dabei war, traf mich der nächste Geistesblitz und zig weitere Ideen für Handlungsstränge und Konflikte strömten in mich hinein - und aus mir heraus, als ich sie aufschrieb. Es wurde Stress; ich konnte nicht mehr schlafen, weil ich SCHREIBEN MUSSTE.

Die Ideen kamen weiterhin. Mein Kopf ist im Moment voller Charaktere, Handlungsideen, Szenen, Dialoge, Konflikte... Zuerst dachte ich, ich müsse diese Puzzleteile nur zusammensetzen und hätte schnipp! eine Geschichte. Falsch geraten.

Meine Idee fließen über. Jeder neue Gedanke lenkt mich davon ab, den vorherigen weiter zu verfolgen und seine Möglichkeiten zu erforschen. Auf diesem Wege werde ich nie einen weiteren Roman schreiben.

Wie lenkt ihr eure innere Muse, wenn die Gedanken nicht aufhören wollen zu fließen? Wie kanalisiert ihr eure Kreativität, wenn sie mit euch durch geht?

Montag, 17. September 2012

Writing Daily

I've been told that a writer should write every day. I've also read the same advice numerous times. Is it good advice? Does it put you under too much pressure?

Wrtiting daily makes perfect sense to me. You're getting some writing done, you practice your craft, you get a better feel for it. And I have tried to write daily. Did it work? No.

The first time I tried to write every day was back in the early 90s. I already wrote stories at that time, but the one thing I really took very, very serious was writing in my dairy every single day.

The result? Lots of crappy one-sentence notes. I can't be forced to write if I want to give depth and meaning to my writing. It just doesn't work.

Still, I think that you should write as often as possible. I do. You don't have to submit to only one writing project at a time or you will get more and more frustrated. Keep it interesting. Blog every Monday, work on your novel every Tuesday. Revising and editing counts as writing, too! If there's no time to write or you really don't want to write (it happens), don't write. Instead, grab a good book and read. Do research. Take long walks outside or go to the gym. 

After all, it's your decision. If you feel you should write daily, do it! Just keep in mind that not writing really is NOT writing. Write as often as you can but don't kill your muse by putting yourself under too much pressure.

*     *     *

Oft heißt es, dass derjenige, der es ernst mit dem Schreiben meint, jeden Tag schreiben sollte. Den gleichen Ratschlag kann man an zig verschiedenen Stellen nachlesen. Aber macht er auch Sinn? Oder baut der Vorsatz, täglich etwas zu Papier zu bringen, nur Druck auf?

Für mich klingt es sinnvoll, täglich zu schreiben. Man kommt voran, übt sich in diesem Handwerk und bekommt ein besseres Gefühl für das geschriebene Wort. Auch ich versuche, täglich zu schreiben. Klappt es? Nein.

In den frühen 90ern, als ich noch regelmäßig Tagebuch schrieb, verfasste ich krampfhaft Tag für Tag einen Eintrag.

Das Ergebnis? Zahlreiche oberflächliche, einzeilige Notizen. Wenn ich dem Geschriebenen Inhalt und Tiefe geben will, geht das nicht unter Zwang. Es funktioniert einfach nicht.

Trotzdem bin ich der Meinung, dass man so häufig wie nötig schreiben sollte. So mache ich es. Man ist dabei nicht gezwungen, sich einem einzigen Schreibprojekt zu unterwerfen, sonst wächst die Frustration. Interessant sollte das Schreiben schon bleiben! Montags bloggen, dienstags am Roman arbeiten. Das Überarbeiten und die Vornahme notwendiger Korrekturen zählen ebenfalls zum Schreiben. Wenn die Zeit oder der eigene Wille wirklich nicht zum Schreiben reichen, dann sollte man auch nicht schreiben. Stattdessen greift man sich einfach ein gutes Buch und liest. Oder man recherchiert ein Thema, macht lange Spaziergänge oder treibt Sport.

Letztendlich muss jeder für sich selbst diesbezüglich eine Entscheidung treffen. Wenn man das Gefühl hat, man sollte täglich schreiben, dann tut man es. Man darf grundsätzlich nur nie vergessen, dass man tatsächlich nicht schreibt, wenn man NICHT schreibt. 

Schreib so häufig, wie es möglich ist, aber bring deine innere Muse nicht zum Verstummen, indem du dich unter zu viel Druck setzt.

Samstag, 15. September 2012

Writing Tools

Photo: my own

Schreibwerkzeug sind nicht nur Papier und Stift, vielfach stehen auch andere Hilfsmittel zur Verfügung, die das Schreiben nicht nur erleichtern, sondern auch "das gewisse Etwas" hinzufügen.

Im Laufe der Jahre habe ich festgestellt, dass mir einige "Werkzeuge", die ich zum Schreiben gebrauche, besser liegen als andere. Hier sind die Hilfsmittel, die ich am häufigsten gebrauche (in unsortierter Reihenfolge):


Notizbücher in allen Größen sind in vielfacher Hinsicht nützlich. Sie lassen sich leicht überall mit hinnehmen, damit man spontan Ideen darin festhalten kann. Sie helfen beim Skizzieren einer Geschichte und halten unsere Beobachtungen fest. 
Ein leeres Notizbuch weckt bei mir immer den Drang, es mit neuen Ideen zu fühlen. Für mich sind Notizbücher während des Schreibens unverzichtbar und ich führe grundsätzlich mehrere gleichzeitig. Ein kleines befindet sich in meiner Handtasche, damit ich auch unterwegs Ideen notieren kann. Ein weiteres liegt auf meinem Schreibtisch und eines befindet sich in meiner Laptop-Tasche. 


Karteikarten lassen sich wieder und wieder neu anordnen und bringen einzelne Ideen in verschiedene Reihenfolgen. Pro Charakter lässt sich eine Karteikarte mit Eigenschaften und besonderen Merkmalen füllen. Häufig werden sie auch dazu genügt, Schwerpunkte zu setzen.
Ich selbst benutze Karteikarten eher selten, um Thesen etc. zu entwickeln, sondern häufig dann, wenn ich eine Rede halten muss. Ich rede lieber frei und vermerke mir pro Karte nur Stichpunkte.

PC, Notebook, Netbook, Tablets & Smartphones

In der Regel eignen sich der klassische PC und sein kleiner Bruder, das Notebook, am besten zum Schreiben, da sie das Geschriebene gleich in das benötigte Format bringen können. Den meisten von uns geht das Schreiben auf der Tastatur relativ leicht von der Hand, so dass wir schneller tippen als mit der Hand schreiben können.
Auch das kleinere Netbook lässt sich zum Schreiben verwenden, wobei der ein oder andere einen größeren Display und eine größere Tastatur vorziehen mag.
Tablets und Smartphones lassen sich für Recherchen und kleinere Notizen hervorragend verwenden, ich selbst empfinde sie für das Verfassen langer Texte aber eher ungeeignet.

Bleistifte, Buntstifte, Textmarker, Kugeschreiber, Tintenroller & Federhalter

Hier muss jeder selbst entscheiden, was er am liebsten für handschriftliche Notizen verwendet. Ich schreibe grundsätzlich nichts mit Bleistifte, sondern verwende Kugelschreiber und den klassischen "Füller". Von letzterem besitze ich zahlreiche Modelle, einige mit spezieller Feder, andere ohne großartige Eigenschaften, dafür aber in bunten Farben. 
Blei- und Buntstifte kommen meist beim Kartenzeichen oder Anfertigen von Charakterskizzen zum Einsatz.
Textmarker sind dann ein nützliches Werkzeug, wenn es darum geht, wichtige Passagen für den späteren Gebrauch hervorzuheben.

Fachbücher & Websites

Fachbücher und Websites jeder Art dienen nicht nur der Recherche, sondern auch als Hilfsmittel in Grammatik- und Rechtschreibfragen.
In Büchern lassen sich Notizen mit Bleistift oder Textmarker anbringen, Lesezeichen führen immer wieder zu interessanten Websites.

Welche Werkzeuge und Hilfsmittel sind für euch beim Schreiben unverzichtbar?

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Pen and paper are not the only writing tools, there are lots of other tools of the trade which make writing much more comfortable and even add a certain spice.

Because I like some writing tools so much more than others, here's a list of things I'm mostly using (in no particular order):


Notebooks can be found in various sizes and are easy to carry around. They are useful for writing down epiphanies and ideas, outlining stories and characters. An empty notebook might inspire you by itself.
Personally, I use many different notebooks at the same time. I carry a small one in my purse, a larger one in my laptop bag, and an even larger one is right next to me on my desk.

Index Cards

The greatest thing about index cards is that you can shuffle them around. If you use them to outline your plot you can each one card for each scene and re-arrange the order in which you want them to take place. Indes cards are helpful to write down short character descriptions, too.
I don't use index cards very often but I like using them when holding a speech. I write down key words and key sentences to prevent me from being glued to a pre-written speech.

Computers, Laptops, Netbooks, Tablets & Smartphones

To be honest: I use all of the above. Personal computers, laptops, and netbooks work great for both writing and doing research. Tablets and smartphones are useful for taking short notes or doing some minor research. Creating folders or using software for saving inspirational stuff is pretty useful, too.

 Pens, Pencils, Markers & Fountain Pens

I don't use pencils (except when drawing maps) but I like using the others. I mark things I find interesting with colors and I enjoy writing with both regular pens and fountain pens the most. Which is your personal favorite?

Books & Websites

Books and websites are great for doing research and/or checking your grammer and spelling. I write down notes in some of the books I use for research and save links to great websites in my favorites.

What about you? Which writing tools do you use regularly and why?

Freitag, 14. September 2012

On Writing

Gern würde ich behaupten, dass ich seit meiner Kindheit ohne Unterbrechung Geschichten schreibe, aber das ist nicht wahr. Vor einigen Jahren verließ mich nämlich der Mut zu schreiben und brachte wenig zu Papier. Lange klammerte ich mich verzweilt ans Bloggen, aber auch dort versiegte mein Schreibdrang nach und nach. 

Warum das so war, ist leicht zu beantworten: Ich leide an Depressionen. 
Während der schlimmsten Episoden fehlt es mir an Kraft, überhaupt etwas zu tun. Dennoch sagt man uns depressiven Menschen nach, besonders kreativ zu sein, und ich denke, das stimmt.
Darum spielt das Schreiben in meinem Leben eine wichtige Rolle, selbst in den Phasen, in denen ich nicht schreiben kann.

Aber dies hier ist weder ein Therapie-Blog, noch eine Plattform, um ausgiebig über Depressionen zu diskutieren (obwohl ich gelegentlich vielleicht darauf zurückkommen werde).
In diesem Blog geht es an erster Stelle ums Schreiben, und gleich danach selbstverständlich ums Lesen. 

*     *     *

I'd love to claim that I've been writing without interruption since childhood, but it isn't true. Years ago, all courage necessary for writing was sucked out of me and I didn't put much down on paper. I clinged to blogging for a long time but my writing urge abandoned me in that field, too.

It's easy to answer why: I suffer from depression. 
I lack the power to do anything at all during the worst episodes. Still, depressive people are considered to be remarkably creative, and I think that's true.
That's why writing plays an important role in my life, even during my non-writing periods.

But this isn't either a therapeutical blor nor a platform to discuss depression (although I might relate to it at times). 
This blog is first and foremost about writing - reading being next in line, of course.